En el reino animal, el phylum de los moluscos es el segundo en tamaño, después de los artrópodos, con aproximadamente 100,000 especies de variedades fósiles (40,000) y vivas (60,000). Los caracoles forman parte del grupo de los gasterópodos pulmonados o moluscos terrestres, que no tienen branquias, sino una estructura pulmonar que les permitió colonizar los ambientes subaéreos.

Al igual que con muchas otras especies de animales y plantas, los caracoles también se han visto abrumados por las consecuencias de las acciones causadas por el hombre. Las causas de la amenaza son múltiples: el uso de pesticidas dañinos, la urbanización rampante, la reglamentación de los bancos, las extracciones de agua no controladas o la introducción de especies exóticas son factores que, en conjunto, han causado la destrucción gradual de los hábitats.

En algunos casos, los desastres naturales, el cambio climatico y lel coleccionismo han agravado aún más el panorama general.

Friend of the Earth, en colaboración con el Museo di Storia Naturale de la Universidad de Florencia «La Specola» ha activado un proyecto de investigación de tres años para el estudio, la protección y la conservación de dos especies de moluscos endémicos en la Toscana en riesgo y en grave riesgo de extinción: la Melanopsis etrusca e la Xerosecta giustii.

La especie

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Melanopsis etrusca

La Melanopsis etrusca (Brot, 1862) es un gasterópodo de acuicultura de tamaño pequeño y mediano (alrededor de 12 mm de largo) cuya distribución está vinculada a las fuentes de agua termo-mineral en la Maremma toscana solo; Algunos detalles sobre el ciclo de vida son aún desconocidos, como el tipo de reproducción. Debido a la peculiaridad de su hábitat y a la contracción del área de distribución, esta especie está protegida a nivel regional y está clasificada como “En peligro” por la Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), aunque también está protegida por un reglamento específico promulgado por la Región de Toscana e indicado como especie objetivo en los planes de acción regionales.

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Xerosecta giustii

La Xerosecta giustii (Manganelli & Favilli, 1996) es un pulmonado terrestre hermafrodítico de tamaño mediano, vinculado a ambientes de garriga y distribuido en una banda estrecha de las Colline Metallifere grossetane; tiene una cáscara deprimida con una cáscara con un devanado diestro, típico de la mayoría de los gastrópodos. La parte ventral tiene un gran ombligo, una especie de cráter creado por el devanado de la aguja que se encuentra en la parte ventral de la concha. Su distribución está limitada a dos zonas muy restringidas de la Toscana. Dada su rareza y el hábitat muy limitado en el que vive, la especie está incluida en las listas de la UICN como “Critically Endangered”.

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Proyecto Salvemos los caracoles de Italia

El proyecto

El proyecto actúa en diferentes frentes, por un lado, la mejora de los sitios naturales y, por el otro, la cría de especies ex situ, , para la liberación de especímenes criados en la naturaleza. Las primeras fases incluyen el estudio genético de poblaciones naturales y el desarrollo de técnicas de reproducción de ambas especies.

Se han establecido dos granjas separadas: una para  M. etruscaen el Aquarium Mondo Marino en Massa Marittima (GR), y otra para X. giustii en la empresa de horticultura “La lumaca maremmana” en Campagnatico (GR). Ambos sitios fueron diseñados para recrear los hábitats naturales de la especie, ideales para su reproducción. El proyecto también incluye actividades de difusión y educativas para aumentar la conciencia pública sobre la importancia de proteger la biodiversidad.

Save the Italian snails es un proyecto innovador no solo desde el punto de vista científico, sino también porque involucra tanto al mundo académico como a las administraciones públicas – Municipio de Campiglia Marittima, Municipio de Massa Marittima e Municipio de Grosseto – y entes privados. Además del Museo, Friend of the Earth hizo uso del apoyo científico de expertos internacionales de la Universidad de Rennes (Francia) y Canadá.

Toscana no es la única región de Italia que alberga especies de caracoles en peligro de extinción. De acuerdo con los datos contenidos en la Lista Roja de la Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza (UICN), se sabe que existen unas pocas docenas de especies de gastrópodos, más conocidos como caracoles, en riesgo (en peligro de extinción) y en grave riesgo de extinción (Críticamente en peligro de extinción), dispersos por todo el territorio italiano.

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